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Dentro de los Altibajos de los Peligros Eléctricos

Escrito por Steve Stephenson, Socio Director de Graphic Products, Inc. www.DuraLabel.com

¡Mira hacia arriba! Los riesgos eléctricos están por encima. Cables eléctricos pasan peligrosamente cerca de grúas, perforadoras, retroexcavadoras, volquetas y podadores de árboles.

De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales de los EE.UU., las lesiones eléctricas han sido responsables de un promedio de 320 personas e hirieron a más de 4.000 implicando muchos días de trabajo perdidos por año, en la última década en los EE.UU. Los peligros eléctricos son la segunda causa principal de muertes en la industria de la construcción, matando a un promedio de 143 trabajadores de la construcción cada año.

¿No es tiempo para un nuevo llamado a las señales visibles que nos advierten de los peligros de accidentes eléctricos, por lo alto, por debajo y adentro y afuera de nuestras instalaciones? www.DuraLabel.com la familia de impresoras DuraLabel, por ejemplo, puede imprimir las señales y avisos eléctricos de peligro, que son visibles desde largas distancias y con poca luz.

Nuevo para las señales de seguridad y la industria de las etiquetas son los materiales técnicamente avanzados para señales y etiquetas que durarán por años en todo tipo de condiciones climáticas, lo que es ideal para los riesgos eléctricos que pueden ocurrir en las instalaciones y al aire libre. Un nuevo material similar a tela resistente a la perforación, impermeable, resistente al moho está hecho para sobrevivir las condiciones extremas al aire libre y bajo techo. Las señales en blanco de aluminio son reflectantes y muy visibles. El respaldo sólido le da a estas señales, el apoyo adecuado cuando se publican en postes, cercas y otras superficies no adhesivas.

El propio etiquetado no sólo ahorra tiempo y dinero, también salva vidas.

De hecho, el contacto accidental por encima con las líneas eléctricas, por los equipos móviles es una causa principal de muertes ocupacionales en los EE.UU, que representan el 20% de las electrocuciones en el puesto de trabajo, informó hoy el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) (1)

Una miríada de normas de seguridad y regulaciones han sido establecidas para proteger a los que enfrentan los mayores riesgos de peligros eléctricos.

El Instituto Nacional Americano de Estándares (ANSI) (2) tiene normas para las grúas móviles y las grúas con locomotora, que incluyen la operación cerca de cables de alta tensión y las operaciones de cuidado de árboles que proporcionan los requisitos de seguridad. Las normas tienen los siguientes puntos:

  • Considere que cualquier cable de tendido eléctrico lleva corriente a menos que el propietario de la línea o las autoridades de servicios públicos verifiquen que la línea ha sido desconectada
  • Desconecte las líneas de alimentación antes de comenzar el trabajo, levante barreras de aislamiento para evitar el contacto físico con las líneas energizadas, o mantener espacios de seguridad entre las líneas de energía y equipos ruidosos
  • Notifique a los propietarios de las líneas eléctricas antes de que el trabajo se lleva a cabo cerca de líneas eléctricas
  • Publique avisos en las grúas recordándole a los operadores de mantener las distancias de seguridad entre las líneas eléctricas energizadas y sus equipos

Es útil revisar las señales de seguridad para los peligros eléctricos comunes y prestar atención a importantes códigos de seguridad, normas y reglamentos de OSHA (3) y ANSI.

Asegúrese de usar los colores apropiados, formatos, diseños y como se describe en OSHA 1910.145 §. Las señales utilizadas para identificar problemas de seguridad deben ser diseñadas en un formato específico de conformidad.

OSHA y ANSI especifica usar el "triángulo de advertencia" para cada tipo de señal de seguridad. Esto ayuda a los lectores claramente identificar y asociar señales con los niveles de seguridad.

Hay tres categorías de señales por la cual OSHA ha especificado los formatos estándar. Estos son PELIGRO (DANGER), PRECAUCIÓN (CAUTION) y SEGURIDAD (SAFETY). ANSI ha establecido estándares para las señales de ADVERTENCIA (WARNING) y AVISO (NOTICE).

La siguiente lista describe cada nivel de seguridad de OSHA y ANSI por categoría de las señales y describe los requisitos de uso y formato.

peligro labelLas señales de PELIGRO (DANGER) indican una situación inminente de peligro que puede provocar la muerte o lesiones graves.

La palabra "PELIGRO" está impresa en letras blancas sobre un fondo rojo rectangular, y situada en la parte superior del aviso o señal. Este encabezamiento debe estar precedido por el símbolo de advertencia de seguridad "PELIGRO". La base del símbolo debe estar en la misma línea horizontal como la base de las letras usadas como encabezamiento. La altura del triángulo de advertencia debe ser igual o superior a la altura de las letras del encabezamiento. Otros detalles y símbolos de seguridad (pictogramas) deberán figurar en un rectángulo blanco o negro. El texto debe estar invertido en blanco o negro. Este panel debe estar situado por debajo de la banda a color del encabezamiento.

advertencia label Las señales de ADVERTENCIA (WARNING) indican una situación potencialmente peligrosa que podría causar la muerte o lesiones graves. La palabra "ADVERTENCIA" está impresa en letras en negro sobre un fondo naranjado rectangular, y situada en la parte superior de la etiqueta o cartel. Este encabezamiento debe estar precedido por el símbolo de alerta de seguridad "Advertencia". La base del símbolo debe estar en la misma línea horizontal como la base de las letras usadas como encabezado. La altura del triángulo de advertencia debe ser igual o superior a la altura de las letras de cabecera. Otros detalles y símbolos de seguridad (pictogramas) deberán figurar en un rectángulo blanco o negro. El texto debe estar invertido en blanco o negro.

cuidado labelSeñales de PRECAUTION (CAUTION) indican una situación potencialmente peligrosa que puede resultar en lesiones leves o moderadas. También puede alertar prácticas inseguras en donde daños a la propiedad es posible. Hay un diseño común usado para las señales de PRECAUCIÓN. La palabra "PRECAUCIÓN" está impresa en letras en negro sobre un fondo amarillo rectangular, y situada en la parte superior de la etiqueta o aviso. Este encabezamiento debe estar precedido por el triángulo de advertencia de "precaución" (como se muestra en la parte superior). La base del símbolo debe estar en la misma línea horizontal de la base de las letras usadas como encabezamiento. La altura del triángulo de advertencia debe estar igual o superior a la altura de las letras de encabezamiento. Otros detalles y símbolos de seguridad (pictogramas) pueden aparecer en un rectángulo blanco o negro. El texto debe estar invertido en blanco o negro. El texto negro también puede ser usado para texto adicional en una señal de color amarillo.

aviso labelSeñales de AVISO (NOTICE) se utilizan para proporcionar información general importante o relevante para un edificio, un área, máquina o pieza de equipo. Un diseño común se utiliza para las señales de AVISO. La palabra "AVISO" está impresa en letras blancas, en cursiva. Esta cabecera se imprime sobre un fondo azul y rectangular situado en la parte superior de la etiqueta o cartel. Otros detalles y símbolos de seguridad (pictogramas) deben aparecer en un rectángulo blanco o negro. El texto debe estar invertido en blanco o negro.

seguridad labelLas señales de instrucción de SEGURIDAD (SAFETY) se utilizan cuando hay una necesidad de instrucciones generales y sugerencias relativas a la seguridad. Varios formatos se utilizan para señales de seguridad. Encabezamientos, relacionados con la seguridad o las instrucciones, están impresos en letras blancas sobre un fondo verde y rectangular situado en la parte superior de la señal. El encabezamiento utilizado para una señal de seguridad puede variar. Los encabezados comúnmente utilizados son:

  1. PELIGRO ELÉCTRICO
  2. PIENSE EN LA SEGURIDAD
  3. TENGA CUIDADO

Información adicional y los símbolos de seguridad (pictogramas) deben estar en letras negras y aparecerán en un rectángulo blanco. Las señales de seguridad también pueden tener una cabecera descriptiva sin información adicional.

¡Mire hacia abajo!

Las líneas eléctricas enterradas o parcialmente expuestas son especialmente peligrosas porque pueden llevar voltajes extremadamente altos. Es aconsejable revisar las áreas de trabajo para otras formas de equipos eléctricos, incluyendo luces de la calle y semáforos, que son indicadores de que líneas eléctricas subterráneas estarán presentes. Cuidado con la arena, las tiras de plástico o de ladrillos especialmente marcados durante la excavación, que indican la presencia de líneas eléctricas subterráneas. Planos y mapas para identificar la ubicación de los cables subterráneos pueden darnos datos de forma rápida y profundidades subterráneas pueden alterar mejoras de carreteras o desarrollos. La profundidad de los cables subterráneos puede variar de un sitio a otro o incluso en la misma propiedad. Los cables subterráneos no se deben mover o cambiar de lugar sin autorización. A continuación se muestran algunas tareas que exponen a los trabajadores de las líneas eléctricas subterráneas.

¡Mire en el interior!

Realizar un análisis de peligros de descarga eléctrica para revisar qué tipos de peligros se pueden desarrollar en una planta. Busque aceite, grasa y suciedad que pueden disolver o dañar cables aislados. Tenga cuidado con cables sueltos que pueden causar cortocircuitos eléctricos y luces sin protección temporal que están expuestas a partes energizadas. Siga las recomendaciones en NFPA 70E (4) (Asociación Nacional de Protección contra Incendios) y IEEE 1584 (5) (Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos) para identificar y evaluar los riesgos de choque eléctrico y en sus instalaciones.

Su análisis debe considerar:

  • ¿Cuál es el peligro?
  • ¿Cuáles son las consecuencias del peligro?
  • ¿Cuál es la probabilidad de que algo va a pasar?

Arcos Eléctricos, Paneles Solares, y Otros Peligros Eléctricos

Un arco eléctrico se produce cuando un cortocircuito eléctrico produce alta energía y alta temperatura de explosión. Estos hechos son conocidos por lanzar metal fundido y otros desechos a través del aire, poniendo en peligro a alguien cerca. Las explosiones de este tipo pueden dañar la vista o el oído de una persona, e incluso causar quemaduras graves o la muerte. Para obtener más información acerca de los extremadamente peligrosos arcos eléctricos, visite www.arcflash.me.

Aunque es poco probable, incendios pueden originarse a partir de paneles solares. Los inspectores pueden encontrar estos sistemas fotovoltaicos (FV) con más frecuencia y deberían estar al tanto de las formas en que un campo fotovoltaico instalado puede traer un peligro de incendio en una instalación. Los cables que van desde paneles fotovoltaicos a un inversor pueden permanecer vivos en corriente continua, incluso después de que el panel principal se ha apagado. Los bomberos que accidentalmente rompen las líneas vivas están vulnerables a una descarga eléctrica. Los sistemas fotovoltaicos deben estar etiquetados de manera clara y sistemática para asegurar que los técnicos y los bomberos rápidamente pueden identificar los elementos claves del sistema.

Si el peligro de descarga eléctrica se encuentra en interiores, exteriores, por encima de nuestras cabezas o enterrado en las profundidades de la tierra, estos peligros necesitan una visibilidad importante para garantizar condiciones seguras para las personas que trabajan con o cerca de líneas eléctricas, herramientas y vehículos de construcción. Recuerde que debe colocar señales en áreas de reparaciones en vivo para advertir a otros empleados en las instalaciones del peligro presente. Cumplimiento de las normas de las señales y etiquetas es un paso importante en la dirección correcta. Proteja a su fuerza de trabajo, marcando claramente los peligros eléctricos.

(1) NIOSH: Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional
(2) ANSI: Instituto Nacional Americano de Estándares
(3) OSHA: Administración de Seguridad y Salud Ocupacional
(4) NFPA: Asociación Nacional de Protección contra Incendios
(5) IEEE: Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos