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Etiquetado de Tubería para los Gerentes de Centros de Salud

Escrito por Steve Stephenson, Socio Director de Graphic Products, Inc.

Para mantener la planta física de un hospital efectivamente, es una enorme responsabilidad. Algunos reportan respondiendo a más de 75.000 llamadas de mantenimiento por año. Además del reto que son los miles de tubos utilizados para transportar y distribuir los líquidos que el personal de administradores del HVAC (1) (Calentamiento, Ventilación y Aire Acondicionado) debe mantener. Muchos han reportado pérdida de enormes cantidades de tiempo siguiendo y volviendo a seguir tuberías de agua y vapor sin identificación. La ayuda está en camino trayendo seguridad, conformidad, eficiencia y otros beneficios para los departamentos de reparación y mantenimiento de HVAC en las instalaciones de salud más importantes. ¿La respuesta? Etiquetado de las tuberías de HVAC.

En una encuesta informal de más de 50 profesionales de HVAC de las filas de gremios, asociaciones comerciales, y contratistas de los Estados Unidos, todos están más o menos a favor del etiquetado de la tubería de HVAC. Ofreciendo una nueva visión y ampliando nuestros conocimientos sobre las aplicaciones de etiquetado son las anécdotas de los profesionales en el campo.

¿Qué está Pasando en el Campo?

Esto es lo que los expertos de la industria dicen sobre el etiquetado de tuberías:

Las etiquetas para tubería sirven dos propósitos básicos. Uno de ellos es para fines de cierre o bloqueo (Lock Out) y el otro es asegurarse de que el sistema correcto es el que se está trabajando cuando llegue el momento. Pensando esto con antelación ahorra una amenaza de contaminación cruzada, que podría ser mortal. (Lawrence Snow, Quality Service Contractors)

La mayor parte del cumplimiento de las normas, están en el libro de códigos sobre el etiquetado de tuberías, especialmente los gases. Además, es de sentido común etiquetar o marcar, especialmente cuando hay cientos de tuberías que pasan por todas partes. (Richard Ashworth, HIgh Performance HVAC)

En general las tuberías se etiquetan a las condiciones que requieren precauciones especiales, tales como: Gases de 0.14 kg/cm2 (2 psi), e informando a un técnico, que no es una presión estándar de operación u otro peligro que requiera atención adicional. (Bob Kozell, Jacobs Heating)

El flujo de agua hacia y desde los enfriadores y torres de refrigeración deben estar identificados por el personal y el equipo de seguridad. A veces, los mecánicos no están familiarizados con algunos sistemas. Etiquetado verificado ayuda a los mecánicos, a acceder rápidamente a lo que la tubería está llevando, para poder verificar que los procedimientos adecuados para cierre o bloque (Lock-out) de la tubería, han sido seguidos por las regulaciones de OSHA (2). Un buen operador, mecánico, supervisor o ingeniero siempre verifica que las etiquetas estén correctas. Etiquetado proporciona un margen de seguridad para saber lo que estamos tratando. Se ahorra tiempo cuando se trata de seguir una determinada pieza de tubo a través de un rack de tuberías complicadas o zanja y le presta asistencia en la capacitación de operadores nuevos que son necesarios para rastrear las tuberías. (Dennis Shea, YOH Engineering)

No vemos ninguna diferencia entre el etiquetado por razones de mantenimiento o seguridad. Vemos que las dos son inseparables. (Bob Armstrong, Instituto Internacional del Refrigeración con amoníaco: IIAR (3))

Como un alto ejecutivo de una empresa que inspecciona miles de edificios al año, yo personalmente puedo dar fe de la eficacia de un etiquetado correcto de las tuberías de distribución en los edificios. El costo extra, añadido es propio, por codificación a color y etiquetado de tuberías de distribución en el momento de la instalación, se paga por sí mismo muchas veces para aliviar la carga tanto en la inspección y el personal de mantenimiento. (Daniel Harrison, ISES Corporation)

Conformidad

Las etiquetas de tubería en los Estados Unidos deben cumplir con las Normas (ANSI) (4). En virtud de las normas ANSI 13, todas las etiquetas de tuberías HVAC deben tener un código de color e incluyen flechas que indican la dirección del flujo, y un texto que explica el uso de la tubería. ANSI también requiere que las etiquetas de HVAC indiquen el nombre de los contenidos y el uso de flechas para indicar la dirección del flujo del material. Un color se utiliza en combinación con la información textual para identificar los peligros de los contenidos. Las etiquetas deben aplicarse cerca de las válvulas, bridas, las ramas, los cambios de dirección y siempre que las tuberías pasen a través de las paredes. Las señales en blanco para trabajo pesado son altamente visibles y de larga duración para el etiquetado de tuberías HVAC.

Además de lo que se requiere en la etiqueta de ANSI, la información sobre el propósito específico de la tubería se puede incluir en el uso de un sistema de codificación de color. Visite http://www.graphicproducts.com//free-gifts/pipe-guide.html para obtener una copia gratuita de este sistema de codificación de color. Esto permite, por ejemplo, la identificación de tuberías que transportan agua fría, agua del condensador, agua para uso doméstico o agua caliente de temperatura baja.

Al evaluar sus instalaciones para la aplicación de marcadores de tubería, busque y preste atención a lo siguiente:

  • Tubería marcada existente. ¿Hay tubería sin etiquetas?
  • ¿Hay tuberías físicamente dañadas, deterioradas, sucias, descoloridas, o en un lugar o condición probable que resulte en daños en el futuro?
  • ¿Hay tuberías etiquetadas con información precisa, incluyendo el nombre, la dirección del flujo y el color de la etiqueta?
  • ¿Ha sido instalado un nuevo equipo?
  • ¿Qué hay de nuevas tuberías que reorientan los contenidos entre nuevos equipos?
  • Áreas donde se realiza el mantenimiento
  • Zonas de tránsito

Imprimiendo Señales y Etiquetas

Tomando el control de su propio etiquetado es un proceso que es rentable y fácil con la introducción de móviles, impresoras de etiquetas industriales de batería que le permite imprimir sobre la marcha. Nuevo vinilo de resistencia industrial y otros suministros de impresión están disponibles en una amplia gama de colores y anchos para dar cabida a la tubería del diámetro más pequeño hasta la tubería de diámetro más grande. Las señales y etiquetas son resistentes a los rayos UV y la humedad, son visibles en condiciones de poca luz y pueden ser fácilmente aplicados y removidos.

Ya sea que su interés o foco es la seguridad, el cumplimiento de las normas o la identificación, la marcación de tubería juega un papel importante para los profesionales de HVAC en las instalaciones de salud.

(1) HVAC: Calentamiento, Ventilación y Aire Acondicionado
(2) OSHA: Administración de Seguridad y Salud Ocupacional
(3) ANSI: Instituto Nacional Americano de Estándares
(4) IIAR: Instituto Internacional del Refrigeración con amoníaco: