Línea directa: +1-503-644-5572
Llamada gratis desde México: 01-800-681-1562

Impresoras drop down arrow Gratis Guías drop down arrow Suministros drop down arrow Artículosdrop down arrow

"Guía para el Gerente de Seguridad de una Empresa con respecto a las Inspecciones de OSHA (1)"

Escrito por Steve Stephenson, Socio Director de Graphic Products, Inc. www.DuraLabel.com

Nadie debe temer lesiones en el trabajo. ¿Entonces por qué nos estremecemos cuando oímos acerca de las inspecciones de OSHA? Después de todo, la mayoría de nosotros queremos hacer bien nuestro trabajo y estar libre de peligro.

Casi todos los días, las máquinas están aplastando, pellizcando y triturando partes del cuerpo humano; caídas se producen a partir de techos y escaleras; trabajadores están siendo golpeados por objetos en movimiento; el ruido excesivo está causando pérdidas auditivas; vehículos motorizados están hiriendo o matando a los trabajadores; incluso resbalones y tropiezos en superficies planas son conocidos por causar la muerte. La lista de accidentes laborales es larga y aterradora.

De hecho, más del 85% de los trabajadores, consideran la seguridad en el trabajo, primera en importancia entre las normas laborales, según un estudio del Centro de Investigación de la Opinión Nacional de la Universidad de Chicago. El estudio, desarrollado por la Fundación de Bienestar Público, también encontró que alrededor del 12% de los trabajadores informaron una lesión en el trabajo durante el último año y el 37% dijeron que han requerido tratamiento médico en algún momento por una lesión en el lugar de trabajo. ¿Es esto un porcentaje aceptable? Absolutamente no.

A medida que nuestro oficial "perro guardián" del lugar de trabajo, la OSHA ha ampliado su alcance e influencia desde su creación en 1970. La seguridad es más importante que nunca.

En general, las inspecciones de OSHA se concentran en los sitios más peligrosos que se encuentran en el lugar de trabajo. Las quejas de los empleados (anónimo o no) y las referencias de las agencias, organizaciones o medios de comunicación también reciben atención elevada.

OSHA no está necesariamente respirando en el cuello de la industria. Con sólo 2.400 inspectores de OSHA inspeccionando más de 111 millones de puestos de trabajo en los EE.UU., esto sería una tarea monumental.

Saber acerca de las inspecciones de OSHA es raro, la mayoría de las empresas no deben disminuir las responsabilidades de un gerente de las instalaciones para ofrecer un lugar de trabajo seguro. Tiene sentido en anticipar una inspección de OSHA ya que fomenta las mejores prácticas y protege a la compañía, si una inspección ocurriese.

Si Usted Es un Candidato para una Inspección de OSHA o no, es Inteligente Estar listo.

En primer lugar, preste atención a la lista de citaciones más comunes de OSHA. Dependiendo del presupuesto, recursos y tiempo, hay muchos recursos en el mercado para ayudar a los gerentes de planta anticipar inspecciones de OSHA. Software de entrenamiento, consultores y otros productos y servicios de apoyo están ampliamente disponibles. OSHA ofrece una guía para las inspecciones (OSHA 2098), que es un excelente lugar para comenzar.

Mantenga documentación actual y elija un capitán de seguridad para su empresa.

"Tenga sus registros y la documentación de los programas en orden", subrayó Burl Finkelstein, Kason Industries. "Un programa de seguridad, bien documentado y que cumple las normas, es un salvavidas, tanto para la administración como los empleados. Organice reuniones semanales con todo el personal apropiado. Conduzca inspecciones mensuales. Tenga en cuenta temas de interés, los remedios y luego haga los constar en un registro."

OSHA publica gratis, temas de Seguridad y Salud que se pueden imprimir, como:

  • Equipos de ruedas abrasivas y muelas
  • Exposiciones a Productos Químicos
  • Gas Comprimido y Cilindros
  • Grúas y Montacargas
  • Seguridad con la Electricidad
  • Superficies Elevadas
  • Planes de Acción en Emergencias
  • Publicaciones del Empleador
  • Controles del Medio Ambiente
  • Ergonomía
  • Salidas
  • Protección contra Incendios
  • Materiales Inflamables y Combustibles
  • Herramientas Manuales y Equipos
  • Comunicaciones de Peligros
  • Camiones Industriales

Preparación para una Inspección de OSHA

Una vez que haya sido notificado, tómese el tiempo para movilizar a un equipo de inspección, incluyendo a alguien para saludar a los inspectores y de otra persona para acompañar al inspector durante su gira. El equipo debe tener un cuaderno para anotar las conversaciones durante la inspección. Si el inspector está tomando fotografías, el equipo de inspección debe tratar de duplicar estas fotografías con su propia cámara.

Consolide la documentación necesaria OSHA incluyendo los registros de lesiones, registros de enfermedades en los últimos cinco años, los programas de comunicación de peligros, los procedimientos de preparación para emergencias y evacuación, los programas de bloqueo y etiquetado (Lock Out Tag Out: LOTO) (2), los programas del respirador, la exposición y la historia clínica y los requisitos de las publicaciones de OSHA, hojas de datos de seguridad del material (MSDS) (3) y el entrenamiento sobre los patógenos transmitidos a través de la sangre.

Estos documentos sólo se le deben proporcionar al inspector cuando él los solicite expresamente. Designe a una persona para presentar el material solicitado.

Las regulaciones de OSHA requieren, que la mayoría de los empleadores con 10 o más empleados de tiempo completo, deben llevar un registro anual de todas las lesiones relacionadas con el trabajo y las enfermedades. Este es el registro de OSHA de Lesiones y Enfermedades, o el Formulario 300 de OSHA. Software ha sido introducido para manejar los registros de los formularios 300, para un número ilimitado de lugares, genera informes en tiempo real en las hojas de cálculo Excel y proporciona múltiples niveles de protección con contraseña.

Las Tres Fases de una Inspección de OSHA

Una inspección de OSHA consta de tres etapas: Una conferencia de apertura, un recorrido de la instalación y una conferencia de clausura.

Salude a los inspectores y verifique sus credenciales. Confirme el motivo de la inspección. ¿Se debe a una demanda del empleado o a una inspección programada? Responda a las preguntas, durante la entrevista con OSHA, con la verdad. Si no está seguro acerca de algo, está bien decir: "Voy a comprobar los hechos y estaré en contacto con usted."

Durante la conferencia de apertura, el inspector explicará el propósito de la inspección. Si es el caso, él proporcionará copias de las quejas que provocaron la inspección. El inspector detallará el alcance de la inspección que podría incluir entrevistas con los empleados. Los empleados tienen el derecho a decir si desean que la entrevista sea privada o llevada a cabo con los gerentes actuales.

A continuación, el inspector caminará a través de la instalación, tomando notas y fotografías. La Administración General, seleccionará al menos un representante para acompañar al inspector. OSHA requiere que los empleados, así tengan o no representación sindical, tengan la oportunidad de seleccionar un representante de los empleados para la inspección.

Siguiendo el recorrido, el funcionario de OSHA debe llevar a cabo una conferencia de clausura con representantes claves de la compañía. El inspector debe compartir violaciones y observar situaciones de peligro. Cualquier citación se expedirá dentro de los seis meses siguientes a la inspección por parte del Director del Área local. Si la citación se da, el empleador debe seguir las instrucciones incluyendo la publicación de la citación en un lugar prominente en el trabajo. Los empleadores pueden elegir por disputar las citaciones o multas por escrito. Las violaciones se clasifican como, no serias, serias, deliberadas, que se repiten y el fracaso a disminuir. Las multas pueden ser de hasta de $7.000,00 Dólares por cada violación grave y hasta $70.000.00 Dólares por cada violación deliberada y repetida. Las multas pueden ser reducidas basadas en la buena fe del empleador, historial de la inspección, y el tamaño de la empresa. Para violaciones graves, OSHA también puede reducir la multa propuesta basada en la gravedad de la presunta violación. No se harán ajustes por buena fe por supuestas violaciones intencionales.

Si es posible, corregir cualquiera de las deficiencias, el inspector anota antes de que abandone el edificio. Revise la inspección con su equipo. Corrija las deficiencias señaladas por el inspector. Prepare una carta de seguimiento para el inspector abordando sus preocupaciones.

Consiga credibilidad con el inspector de OSHA. Él responderá las preguntas y trabajará con las organizaciones que quieren ofrecer condiciones de trabajo seguras para sus empleados.

¿Qué Hay de Nuevo Con OSHA?

OSHA está implementando varios cambios en su sistema de cálculo de las multas. Muchos de los factores actuales, de ajuste a las multas de la agencia, han estado en ese lugar durante más de 30 años. Ajustes a sanciones administrativas se harán en base a varios factores que influyen la multa final emitida al empleador. Estos factores incluyen:

  1. Reducción del Historial
  2. Aumento del Historial
  3. Violaciones Repetidas
  4. Ejecución del Programa para Violadores Severos
  5. Multa Basada en la Gravedad
  6. Reducción del Tamaño
  7. Buena Fe
  8. Multas Mínimas
  9. Modificaciones Administrativas Adicionales a la Política de Cálculo de la Multa

OSHA está introduciendo nuevos estándares como las superficies para caminar y de Trabajo y estándares para Equipo de Protección Personal (PPE) (4) para mejorar la protección contra los peligros de resbalones, tropezones y caídas.

Lesiones por Movimientos Repetitivos (RMI) (5) son ahora una prioridad. Estas se caracterizan por dolor y las molestias en los tendones, nervios y músculos. No es causada por un solo incidente, y pueden empeorar con el tiempo y son comunes en las manos, muñecas, hombros, cuello y espalda. Son difíciles de diagnosticar y tratar. OSHA utiliza un criterio amplio para documentar el número de RMI en la industria. Una vez que la condición se considera como una enfermedad profesional, debe estar registrado.

El Programa de Protección Voluntario (VPP) (6) de OSHA fomenta la cooperación y la construcción de relaciones.

"El programa le permite a los empleados el poder en sus propios programas de seguridad y le ayuda a la empresa ahorrar dinero al hacer las cosas de manera segura cuando todo el mundo está compartiendo la responsabilidad. Como participante, es un buen negocio porque le quita el elemento de sorpresa y el miedo a la inspección de la OSHA y de los inspectores. Después de que su programa ha sido aceptado en el VPP, requiere una auditoría anual, con los objetivos establecidos y alcanzados, para mostrar mejoramiento en su programa de cada año ", dijo Jim Pearson, Gerente de las Instalaciones, Entergy.

Aprobación en VPP de OSHA es el reconocimiento oficial de los extraordinarios esfuerzos de los empleadores y trabajadores que han logrado ejemplares de seguridad y salud.

La Conciencia de Seguridad

Muchos creen que la conciencia se logra mejor a través de una combinación de recursos internos y externos. Sintonice con sus propias instalaciones. Preste atención a la botellón de agua fría que gotea y que necesita ser reemplazada. Esto puede dañar la alfombra y hacer que las personas se resbalen.

No pelee las gafas de protección, ya que es muy complicado o se olvida de abrocharse el cinturón en el montacargas, ya que limita la movilidad.

Mientras que algunos se quejan de las sanciones financieras impuestas por OSHA en caso de incumplimiento, son un pequeño precio a pagar comparado con el dolor de perder un dedo o la vista. Ganancias se pueden hacer, pero dedos y pies no se pueden hacer.

  1. OSHA: Administración de la Seguridad y Salud Ocupacional
  2. LOTO: Bloqueo y Etiquetado (Lock Out Tag Out)
  3. MSDS: Hojas de Datos de Seguridad del Material
  4. PPE: Equipo de Protección Personal
  5. RMI: Lesiones por Movimientos Repetitivos
  6. VPP: Programa de Protección Voluntario

Steve Stephenson, Socio Gerente de Graphic Products, Inc., Portland, OR. Lo pueden contactar en el correo electrónico sstephenson@graphicproducts.com y en los Tels. 1-800- 788-5572 y 1-503-644-5572. Para más información, visite www.DuraLabel.com