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SEGURIDAD DE LOS ANDAMIOS – POR TODOS LOS LADOS AHORA

Escrito por Steve Stephenson, Socio Director de Graphic Products, Inc.

Para quienes están en los sectores de construcción, pintura y lavado de ventanas, andamios es una forma de vida. Unos 2,3 millones de trabajadores de la construcción, o 65% de la industria de la construcción, trabajan en andamios frecuentemente, según OSHA (1). Andamios proporciona superficies de trabajo elevadas y estables.

¿Entonces por qué la seguridad en andamios está en la lista de OSHA de los 10 con más de 10.000 lesiones en andamios reportadas anualmente? y ¿Cómo se construye la seguridad de andamios en el mercado laboral?

No es una pregunta fácil de responder. Hay accidentes que pueden ser prevenidos, a través de una combinación de regulaciones y entrenamiento, que debería ser visto como una inversión y no como un costo. Pero a veces los trabajadores ignoran las reglas, de acuerdo a Gene Maniango.

"La mayoría de mis casos vienen de accidentes en donde las torres o postes se ruedan o los trabajadores se suben por los apoyos cruzados de las torres que soportan el andamio", dijo Maniango, www.scaffoldingexpertwitness.com.

Más del 50% de los trabajadores lesionados en accidentes de andamios son accidentes atribuidos a los tablones o al soporte que falla, o a los empleados que se resbalan o son golpeados por objetos que caen.

Casi todos los días trabajadores se caen de los andamios. Recientemente, un bombero, especialmente entrenado en Nueva York, descendió por una cuerda 22 pisos para rescatar a dos trabajadores de andamio que estaban varados debido a que el aparejo se rompió y solamente tenían los arneses de seguridad que los salvó de caer.

El uso de etiquetas para ayudar a los mensajes de seguridad puede ayudar a crear una fuerte cultura de seguridad.

"Nuestras etiquetas DuraLabel, de cierre o bloqueo de andamios, protege a los trabajadores de un andamio inoperable", explica Stacy Foos, Director de Desarrollo de Productos para Graphic Products, Inc., conocido por las impresoras y los suministros industriales DuraLabel. "Estos ambientes están llenos de peligros potenciales, incluyendo la caída de materiales de construcción, enormes agujeros en el suelo, peligros eléctricos y obstáculos del tráfico. Comunicaciones altamente visibles alerta a los trabajadores y a los peatones de condiciones peligrosas que se pueden evitar."

Los Tres Tipos de Andamios

Echemos un vistazo más de cerca al andamio. Muchos creen que andamios fueron utilizados en la construcción de las pirámides de Egipto y la Gran Muralla de la China. Mientras que los andamios han evolucionado, a partir de la madera al acero y al aluminio y diseños tales como accesorios ajustables de acero, estructuras soldadas, las restricciones horizontales y acopladores, han cambiado para reflejar las preocupaciones de seguridad, el propósito de los andamios es el mismo.

Hay tres tipos básicos de andamios:

  • De Auto Soporte. Que tiene soporte de postes o marcos. Los ejemplos incluyen los andamios móviles o rodantes.
  • Suspensión. Las plataformas son similares a las de los andamios de auto soporte, porque consisten en una plataforma con soportes. Los soportes son estructuras arriba de la cabeza y suspendidas en el aire por cuerdas y poleas.
  • Especialidad. Un andamio soportado por el techo y que tiene forma triangular que se apoya y se sujeta en el techo.

Anatomía de un Sistema de Andamios

  • Una estructura de andamios consiste en un sistema modular de tubos de metal o tuberías.
  • La mayoría de los marcos de los andamios contienen marcos y crucetas, más las placas base y un sistema de barandillas.
  • La distancia entre los marcos está determinado por la longitud de las crucetas.
  • En los EE.UU., los tubos son de aluminio o acero y vienen en una gran variedad de longitudes y un diámetro estándar. Las tablas de madera proporcionan una superficie de trabajo para los usuarios de los andamios. Son de madera seca y vienen en diferentes espesores. Los extremos de las tablas están protegidos por placas de metal a veces llamados aros de hierro o placas de uña. Se utilizan cubiertas de madera o acero para laminar las tablas. Planchas de aluminio también se utilizan.
  • Acopladores sostienen los tubos juntos. Hay tres tipos básicos: Acopladores en ángulo recto, acopladores putlog y conectores giratorios. Para unir los tubos de extremo a extremo, se usan pasadores de juntas (también llamados grifos) o acopladores de manga, o los dos juntos.

Andamios de Seguridad, que Hacer y No Hacer

Hacer:

  • Considere escaleras de extensión, tablones y tomas de escaleras (Ladder jacks) como una alternativa a los andamios
  • Asegúrese que los tablones de los andamios no estén agrietados o dañados, que haya espacio adecuado entre los tablones y que las barandillas estén en su lugar y funcionando perfectamente.
  • Asegúrese que la superficie de la tierra en donde coloque el andamio esté nivelada y sólida. Usted no quiere que su estructura se parezca a la Torre Inclinada de Pisa.

No Hacer:

  • No se olvide de probar los arneses de seguridad, aparejos y otros accesorios de seguridad para los andamios
  • No espere que cada trabajador se sienta cómodo trabajando en una escalera o un andamio
  • No permita que los trabajadores en el andamio trabajen durante vientos fuertes, tormentas o nevadas.

Tendencias de la Industria de andamios

En la comunidad de los andamios de EE.UU., los fabricantes creen OSHA necesita aumentar y reconocer nuevos tipos de andamios y potencialmente más seguros. Hay aún diferencias de opiniones entre los fabricantes. Algunos sugieren que los fabricantes de andamios extranjeros tienen estándares más bajos y menos trazabilidad de los materiales usados en la construcción de andamios.

En el Reino Unido, organizaciones como el Acceso Nacional y Confederación de Andamios (NASC) (3) ha admitido una gran variedad de medidas colectivas a disposición de los trabajadores en andamios y los empleadores. Esto incluye nuevos dispositivos de anclaje, que les permite a los trabajadores en andamios, sujetar sus arneses en puntos más altos, por encima de la plataforma de trabajo, reduciendo las distancias de caída.

"Hay diversas medidas de seguridad que nosotros usamos dependiendo del tipo de andamio que estamos construyendo", dijo Shannon Gwynne, de Sky Hi-Scaffolding. "Nosotros tenemos compuertas hechas de tubo (Swing tubes) y envueltas con cinta reflectante de color amarillo y negro para permitir el acceso y para la protección de la barandilla durante el trabajo. Tenemos bases para el lodo (Mudsills) que se utilizan debajo de la placa base de un gato de tornillo para nivelar un andamio en un terreno en pendiente. Estabilizadores (Outriggers) se utilizan para un andamio parado o rodante, para estabilizar contra el vuelco. Utilizamos cables tensores, cerraduras en las ruedas, bloqueos de viento en las cubiertas para las malas condiciones del clima y tapas para poner en los extremos de los tubos y en las abrazaderas del andamio para evitar cortes y abrasiones. También utilizamos redes, para que las herramientas y equipos permanezcan en el lugar. "

Reglamentos OSHA para Andamios

Antes de empezar en el trabajo, todos los que trabajan en el andamio o cerca, deben saber las respuestas a estas y otras preguntas, basadas en el contenido que se encuentra en los reglamentos de OSHA 29 CFR 1926.451 (4):

  • ¿Se ha construido el andamio para mantener un factor de seguridad de 4 veces la carga anticipada?
  • ¿Ha sido el andamio diseñado por una persona calificada?
  • ¿Son todas las plataformas de 46 cm de ancho mínimo?
  • ¿Son los lados abiertos de los andamios de menos de 35 cm del lado de la obra?
  • ¿Ha sido el andamio evaluado por una persona competente?
  • Si los componentes del andamio son de diferentes fabricantes, ¿Se necesita fuerza para encajar los componentes? ¿Ha determinado una persona competente que los andamios son seguros de usar?
  • ¿Se ajusta el andamio al requisito 4 a 1 proporción de la base a la altura?
  • ¿Están los andamios construidos con bases firmes y adecuadas?
  • ¿Son las bases capaces de soportar 4 veces la carga prevista sin asentamiento?
  • ¿Está el andamiaje vertical preparado para evitar que se meza o desplace?
  • ¿Se ha proporcionado una escalera o un acceso seguro para todas las plataformas de los andamios?
  • ¿Ha sido reparado o reemplazado o removido cualquier parte dañada del andamio como es requerido?
  • ¿Están los andamios a una distancia adecuada de las líneas eléctricas?
  • ¿Ha revisado que no le falten tablones en las plataformas, acceso adecuado o propiamente amarrado a los edificios?
  • ¿Son los andamios de marco la mejor opción para el trabajo?
  • ¿Están todos los empleados involucrados o cerca del andamio usando cascos?
  • ¿Están las bases firmes y rígidas?
  • ¿Están las ruedas bloqueadas?

Hay puntos brillantes en el entrenamiento en la seguridad de los andamios, en el sitio de construcción y fuera del sitio de construcción, para los trabajadores y entrenadores. Los temas incluyen regulaciones OSHA para una persona "competente", montaje y desmontaje de varios tipos de andamios de marco, andamios de tubos y uniones, la forma de determinar el tamaño del andamio que se necesita, la forma de preparar los dibujos de los andamios, la forma de calcular el material de soporte necesario y la forma de calcular los pesos en los tablones de los andamios, los portadores, los acoplamientos y los postes.

Otros recursos de la seguridad de andamios son:

  • Una guía de OSHA, en PDF, para el uso de andamios en la industria de la construcción, http://bit.ly/mDbTAJ
  • OSHA-ACCSH (Comité Asesor de Seguridad en la Construcción y la Salud) www.osha.gov/doc/ACCSH/index.htmll, un órgano consultivo de estatuto establecido que proporciona asesoramiento y asistencia en las normas de construcción
  • Asociación de la Industria de andamios, www.scaffold.org
  • Instituto de Apuntalamiento y Formación de Andamios (SSFI) (5), www.ssfi.org
  • Información sobre las etiquetas de bloqueo de andamios, http://www.duralabel.it/jZXxoN

Realmente no hay una solución a este gran reto de la seguridad de los andamios. Un mejor enfoque de múltiples niveles debe ser:

  • Estar más consciente de los peligros de los andamios.
  • Aumentar el acceso a la capacitación en seguridad de los andamios.
  • Continuar la innovación en la fabricación y que OSHA mantenga los ojos sobre todas las cosas relacionadas con los andamios.

(1) OSHA: Administración de Seguridad y Salud Ocupacional
(2) ACCSH: Comité Asesor de Seguridad en la Construcción y la Salud
(3) NASC: Acceso Nacional y Confederación de Andamios
(4) CFR: Código de Regulaciones Federales
(5) SSFI: Instituto de Apuntalamiento y Formación de Andamios

Steve Stephenson, Socio Gerente, Graphic Products, Inc., Portland, OR

Contacte lo en sstephenson@graphicproducts.com y (800) 788-5572.

Para más información visite www.DuraLabel.com