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Señalización para Productos Químicos Peligrosos y la Seguridad contra la Electricidad

Escrito por Steve Stephenson, Socio Director de Graphic Products, Inc. www.DuraLabel.com

Nadie debe temer lesiones en el trabajo. ¿Entonces por qué nos estremecemos cuando oímos acerca de las inspecciones de OSHA? Después de todo, la mayoría de nosotros queremos hacer bien nuestro trabajo y estar libre de peligro.

No es ninguna exageración que los accidentes químicos y las explosiones debido al arco eléctrico causan heridas, quemaduras graves, muerte, destrucción y daños costosos a las instalaciones industriales y a las comunidades casi todos los días.

Estos son dos peligros de seguridad muy diferentes. Lo que tienen en común es la necesidad de que las señales alerten a los trabajadores, contratistas y al personal de emergencia de los peligros potenciales.

Mientras que numerosas organizaciones han introducido códigos y normas que prevén comunicaciones de misión crítica de seguridad, las regulaciones pueden cambiar, los trabajadores cambian de empresa, se amplían las instalaciones, por lo que una revisión de las señales de seguridad química y eléctrica es pertinente y oportuna.

Cuando llega la hora de evaluar señales y carteles, también querrá estar seguro de tener la impresora de etiquetas apropiadas para su aplicación.

DuraLabel ha presentado varias innovaciones de impresión y etiquetado que maximizan el poder y el impacto de las señales de seguridad química y eléctrica:

  • Una familia completa de impresoras de pilas y de escritorio para todas las aplicaciones y cargas de trabajo incluyendo la impresora móvil DuraLabel Toro, para etiquetas de 102 mm de ancho, recientemente presentada, que no necesita soporte de TI (Tecnología de Información) o conexión a un computador o a un cable de alimentación eléctrica.
  • Más de 50 tipos de los suministros de etiquetado, una gama completa de suministros personalizados, de múltiples colores, de varios anchos, colores, adhesivos y una larga duración incluyendo resistencia a los derrames de químicos, la tolerancia a los extremos de calor y frío y la visibilidad con poca luz y con luces brillantes.
  • Una amplia gama de guías de seguridad en el trabajo disponible en www.graphicproducts.com/free-gifts.

Señales y Etiquetas de Seguridad Química como Etiquetas RTK (1) y Etiquetas de NFPA (2)

Para garantizar la seguridad química en el lugar de trabajo, la información debe estar disponible sobre la identidad y los peligros de los productos químicos. OSHA (3) (HCS) (4) exige que los fabricantes de productos químicos evalúen los riesgos del producto y preparen las etiquetas y las fichas de seguridad (MSDS) (5) para transmitir la información sobre riesgos a sus clientes. Las empresas pueden optar por utilizar cualquiera de las etiquetas, etiquetas NFPA con diamantes o las etiquetas con barras a colores para proporcionar Derecho a Saber (RTK) de la información.

La impresión de sus propias etiquetas RTK es directa. El software DuraLabel RTK le permite a los usuarios imprimir etiquetas NFPA con diamantes de 25mm x 76mm, 51mm x 51 mm, 76 mm x 127 mm y 102 mm x 152 mm y aún más grandes y tamaños similares para las etiquetas RTK con barras a colores.

Las etiquetas RTK a menudo contienen la siguiente información:

  • Nombre del producto químico
  • Un número CAS (6) es asignado para identificar el producto químico específico.
  • Información sobre los peligros a los órganos
  • Un número que indica el nivel de gravedad del producto químico
  • El diamante NFPA, que es altamente visible y de colores brillantes, ofrece un código de colores para la salud (azul), inflamabilidad (rojo), inestabilidad (amarillo) y los riesgos específicos (blanco)
  • Los símbolos del Equipo de Protección Personal (PPE) (7) de delantal, mascarilla, gafas de seguridad, respirador para vapores, gafas de seguridad, respirador de polvo, botas, traje de seguridad, guantes y una capucha o máscara con una línea de aire.

En agosto, OSHA dará a conocer la normativa final sobre el nuevo Sistema Global Armonizado (GHS) (8) de etiquetado de materiales peligrosos que se creó para mejorar la protección de la salud humana y el medio ambiente, proporcionando un sistema internacionalmente conocido. Los elementos en la etiqueta estándar en el GSH son los siguientes:

  • Los símbolos o pictogramas de peligro traen información sobre los peligros para la salud, riesgos físicos y ambientales, asignado a una clase y categoría de peligro de GHS.
  • Las palabras en señales como "Peligro" o "Advertencia", enfatizan los peligros e indican el nivel relativo de la gravedad del peligro, asignado a una clase y categoría de peligro de GHS.
  • Las indicaciones de peligro o frases estandarizadas asignadas a una clasificación y categoría que describen la naturaleza del peligro.
  • Identificadores del producto
  • Identificación del proveedor
  • Información suplementaria

De acuerdo a OSHA, los productos comprendidos en el ámbito de GHS llevarán la etiqueta de GHS en el punto en que se suministran a los lugares de trabajo, y que etiqueta deberá figurar en el recipiente en el lugar de trabajo. La etiqueta GHS o elementos de la etiqueta también pueden ser utilizados para recipientes de trabajo (por ejemplo, tanques de almacenamiento). Los empleadores pueden utilizar medios alternativos para dar a los trabajadores la misma información en un formato diferente por escrito o visual, siempre y cuando tal formato es más apropiado para el lugar de trabajo y comunica la información tan eficientemente como las etiquetas de GHS. Por ejemplo, la información de la etiqueta puede ser mostrada en el área de trabajo, más que en el recipiente. Algunos ejemplos de situaciones de trabajo donde los productos químicos pueden ser transferidos de los contenedores de los proveedores incluyen: recipientes para las pruebas de laboratorio, pipetas, tuberías o sistemas de proceso de reacción o recipientes temporales.

Etiquetado para Equipos Eléctricos y Arco Eléctrico

Siempre que se trabaja con equipos energizados, líneas de transmisión, líneas subterráneas y otros peligros eléctricos potenciales, un programa integral de seguridad debe ser implementado. El etiquetado de los riesgos de arco eléctrico es una parte importante de la seguridad contra la electricidad. Según la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA), todos los equipos instalados o modificados, de cualquier manera, después del 2002 requieren una etiqueta de arco eléctrico.

Las empresas deben realizar un análisis de arco eléctrico, proporcionar equipo adecuado de protección personal (PPE) para los trabajadores, y garantizar que los trabajadores estén debidamente capacitados en los procedimientos necesarios para evitar lesiones con arco eléctrico.

NFPA 70E afirma que "Paneles eléctricos, paneles de control industrial, medidores de electricidad y centros de control motor en lugares distintos a viviendas, es probable que requieran exámenes, ajustes, servicio o mantenimiento, mientras estén energizados, será campo marcado para advertir a personas calificadas de los posibles peligros eléctricos de arco eléctrico. " Además de los equipos necesarios, muchas empresas optan por marcar otro equipo que tiene un riesgo de arco eléctrico, como interruptores de desconexión.

Mientras que los riesgos químicos y eléctricos están presentes en la mente, su primera línea de defensa, señales y etiquetas, deben servir como un recordatorio constante de que el peligro puede ocurrir de repente y de forma dramática.

Nuestra posición es proporcionar a los gerentes de planta, con opciones de gran alcance, las impresoras industriales para todas las necesidades y los suministros de etiquetado para la más amplia gama de aplicaciones, ya que la seguridad industrial es un trabajo de 24 horas, 7 días y 365 días. Para información visite www.DuraLabel.com. Para información más a fondo, visite el Consejo de Seguridad Química (CSB) (9), www.csb.gov.

(1) RTK: Derecho A Saber
(2) NFPA: Asociación Nacional de Protección contra Incendios
(3) OSHA: Administración de Seguridad y Salud Ocupacional
(4) HCS: Estándar de Comunicación de Peligros
(5) MSDS: Ficha con los Datos de Seguridad del Material
(6) CAS: Servicio de Resúmenes Químicos
(7) PPE: Equipo de Protección Personal
(8) GHS: Sistema Global Armonizado
(9) CSB: Consejo de Seguridad Química