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Señalización y Seguridad en las Obras de Construcción

Escrito por Steve Stephenson, Socio Director de Graphic Products, Inc. www.DuraLabel.com

Las obras de construcción están plagadas de situaciones potencialmente peligrosas. Las estadísticas de OSHA (1) apoyan esta tesis. Por ejemplo, la seguridad de los andamios hace la lista de OSHA de los primeros 10 de todos los años, con más de 10.000 lesiones relacionadas con los andamios reportadas anualmente. Un estimado de 2.3 millones de trabajadores de la construcción, o el 65 por ciento de la industria de la construcción, trabaja en andamios con frecuencia. Caídas alarmantes desde escaleras y andamios se deben generalmente a la construcción inadecuada o a la negligencia del mantenimiento, incluyendo tablas que fallan, trabajadores que se deslizan o que son golpeados por objetos que caen. La protección de estos trabajadores por accidentes de andamios evitaría 50 muertes cada año.

Otras áreas importantes de preocupación para las lesiones son el contacto con los equipos y otros objetos, una categoría que incluye camiones, grúas, excavadoras y otros vehículos especializados de la construcción, así como las herramientas eléctricas y herramientas de mano. Las lesiones de espalda y lesiones causadas por el colapso de trincheras son muy comunes entre los trabajadores de la construcción. A menudo, los trabajadores no usan equipo de protección o el propio equipo podría averiarse.

La seguridad en el lugar de trabajo requiere que el sitio mismo esté adecuadamente iluminado, las escaleras deben de estar libres de escombros y materiales y las condiciones resbaladizas provocadas por derrames se deben limpiar inmediatamente. Los trabajadores están obligados a usar equipo de seguridad apropiado incluyendo protección para los ojos, cascos y botas con puntera de acero. El clima crea riesgos adicionales. Los trabajadores no deben ser autorizados a trabajar en un andamio exterior cuando nieve, hielo u otros materiales crean condiciones resbaladizas.

Hay varias consideraciones al momento de decidir acerca de las señales y avisos de seguridad en la zona de construcción, que cumplen las normas OSHA y ANSI (2), los tipos de riesgos y los peligros presente y el equipo actual y vehículos utilizados en la obra.

Cómo y en dónde las señales y avisos son usados es un paso importante para ser establecido en todo el sitio.

Señales de Seguridad que Cumplen las Normas OSHA y Seguridad General en la Zona de Construcción

Las señales de seguridad de conformidad con OSHA deben tener las aristas y esquinas redondeadas y sin bordes afilados, rebabas, fragmentos u otros salientes puntiagudos. OSHA también específica que no colocar el cartel en una pared, poste u otro material que causen cualquier otro peligro. Por ejemplo, las puntas o cabezas de tornillos u otros dispositivos de sujeción deben estar situados de tal manera que no constituyan un peligro.

OSHA no define el tamaño de la muestra o de las letras. Se refieren a la norma ANSI Z535.2-2002 para estas especificaciones.

"Hay determinadas combinaciones de colores para las señales, también", dijo David Simmons, Seguridad en la Construcción diversificada. "Si el cliente decide imprimir su propia señal, deben estar consciente de este requisito. A menudo veo pancartas caseras en el sitio de construcción, que están diseñadas de forma incorrecta."

"Hay determinadas combinaciones de colores para las señales, también", dijo David Simmons, Seguridad en la Construcción diversificada. "Si el cliente decide imprimir su propia señal, deben estar consciente de este requisito. A menudo veo pancartas caseras en el sitio de construcción, que están diseñadas de forma incorrecta."

En general, la redacción de las señales deben ser fáciles de leer y concisas. Use pocas palabras como sea posible. La redacción debe hacer una declaración positiva, en vez de una negativa y deben ser objetivamente exactas. Dele a la gente información para entender rápidamente los peligros y tomar las medidas adecuadas.

Señales de Peligro que Conforman OSHA

Al hacer las señales de peligro, un estándar de diseño debe ser establecido. No puede haber ninguna variación en el diseño de señales para advertir de los peligros específicos o peligros de la radiación, de acuerdo con OSHA.

Rojo, negro y blanco se utilizan para las señales de peligro.

OSHA también establece que todos los empleados deben ser entrenados para que sepan que las señales de peligro indican un peligro inmediato y que requieren precauciones especiales.

Las Señales de Precaución que Conforman OSHA

Las señales de precaución sólo se utilizan para advertir sobre los peligros potenciales o para advertir contra las prácticas peligrosas. OSHA requiere que todos los empleados entiendan que las señales de precaución indican que un posible riesgo existe y que precauciones apropiadas deben ser tomadas.

OSHA demanda que el cuerpo de la señal debe tener un fondo amarillo con impresión en negro más un panel en la parte superior que tiene un fondo negro con letras amarillas.

Señales con Instrucciones de Seguridad que Conforman OSHA

Los colores estándar para Señales con instrucciones de seguridad consisten en un fondo blanco con impresión en negro. Un panel de color verde se imprime en la parte superior con letras blancas.

Comunicaciones en el Sitio de Construcción

Una lista de tareas en una hoja que indican defectos de construcción o reparación de lugares son una forma en que los inspectores y directores en el sitio del proyecto se comunican con los trabajadores. Etiquetas con leyenda alfanumérica que se refieren a áreas específicas no requieren traducción y son una ayuda en las obras bilingües. El objetivo es una comunicación clara para ahorrar tiempo y tener un lugar de trabajo más seguro.

Etiquetas de Seguridad para Andamios y Escaleras

Para aquellos en la industria de la construcción, pintura y lavado de ventanas, andamios es una parte de la vida. Los andamios les dan a los trabajadores el acceso a grandes alturas y superficies de trabajo estables. Las escaleras son útiles, también, cuando se utiliza de manera segura. Consejos básicos de seguridad en las escaleras son las siguientes:

  • Nunca deje desatendida una escalera elevada
  • Asegúrese de que todos los bloqueos en las escaleras de extensión estén correctamente acoplados
  • Escaleras rectas, individuales y de extensión debe ser colocadas con un ángulo de 75 grados

Las etiquetas de inspección, de los andamios y las escaleras, indican las fechas de vencimiento de la inspección. Las etiquetas de inspección les comunican a los empleados, exactamente los requisitos de la inspección. Las etiquetas personalizadas DuraTag se conectan directamente a los andamios y a las escaleras de mano, para una visualización segura. Las etiquetas, de bloqueo y etiquetado (LOTO) (3) para andamios, protegen a los trabajadores de un andamio inoperable. Las etiquetas rojas le advierten a los trabajadores de no utilizar los andamios. Las etiquetas verdes y amarillas muestran que el andamio cumple con las normas de OSHA.

Etiquetas para los andamios y las escaleras ayudan a garantizar la seguridad, indicando el estado de los equipos y los peligros potenciales.

Avances en tecnología de impresión

La nueva impresora móvil que funciona con pilas DuraLabel Toro y que puede imprimir 102mm de ancho, es una opción apropiada para los administradores de sitios de construcción sobre la marcha, quienes necesitan crear e imprimir etiquetas y carteles de gran tamaño que pueden necesitar adherirse a las superficies de metal, plástico, concreto o madera.

En zonas de construcción, donde la alta visibilidad y la comunicación crítica son importantes, busque las impresoras que pueden ofrecer lo siguiente:

  • Capacidad de imprimir sobre una amplia gama de materiales duraderos y altamente visibles
  • Etiquetas de más de 56 cm de largo
  • Señales con múltiples partes para señales y etiquetas de más de 102 mm
  • Facilidad de uso y con las instrucciones de funcionamiento integradas en la impresora.

Más Acerca de las Señales y las Etiquetas

Hay ocasiones en las que al imprimir sus propios mensajes requiere adherir una material de vinilo a una variedad de superficies que se encuentran en sitios de construcción. DuraLabel le ofrece más de 50 tipos de suministros, incluyendo un vinilo que es especialmente diseñado para sobrevivir más tiempo en las temperaturas al aire libre. Este vinilo de 25mm a 102 mm de ancho funciona bien en temperaturas de -5.6 ºC a 100 ºC, con una vida prevista de 1 año al aire libre. Señales y etiquetas deben funcionar al aire libre, en el frío, la lluvia y la nieve, bajo la luz natural, y cuando son salpicadas por el barro.

Hay ocasiones en las que al imprimir sus propios mensajes requiere adherir una material de vinilo a una variedad de superficies que se encuentran en sitios de construcción. DuraLabel le ofrece más de 50 tipos de suministros, incluyendo un vinilo que es especialmente diseñado para sobrevivir más tiempo en las temperaturas al aire libre. Este vinilo de 25mm a 102 mm de ancho funciona bien en temperaturas de -5.6 ºC a 100 ºC, con una vida prevista de 1 año al aire libre. Señales y etiquetas deben funcionar al aire libre, en el frío, la lluvia y la nieve, bajo la luz natural, y cuando son salpicadas por el barro.

Señales en plástico y en blanco son preferidas como un medio de apoyo o soporte para las etiquetas, ofreciendo un fuerte respaldo de peso ligero en donde superficies adecuadas de etiquetado pueden estar ausentes. Señales de aluminio en blanco también proporcionan una superficie sólida y rígida para el montaje de señales confiables. Hechas de aluminio de 0.64 mm de espesor, estos espacios ofrecen una superficie limpia y plana. Agujeros de 6.4 mm de diámetro vienen pre-perforados a través de las esquinas para facilitar la sujeción con clavos, tornillos o tiras plásticas. Las señales en blanco se utilizan para aumentar la comunicación visual de vallas metálicas y en otros lugares en donde suficiente espacio para montar la señal puede ser limitado. Colocando etiquetas y señales temporales es otra opción en áreas en donde el trabajo se llevará a cabo por corto tiempo.

Conclusión

Todos están de acuerdo que más capacitación de seguridad y otras precauciones son necesarias. Estar más consciente de los peligros del sitio de construcción, un mayor acceso al entrenamiento y una comunicación visual clara y concisa se suman a una mayor seguridad en las áreas del sitio de construcción. Los siguientes sitios web proporcionan más información:

www.DuraLabel.com para obtener información acerca de los suministros DuraLabel e impresoras

http://bit.ly/mSTICN para obtener información de seguridad de la construcción

(1) OSHA: Administración de Seguridad y Salud Ocupacional
(2) ANSI: Instituto Nacional Americano de Estándares
(3) LOTO: Bloqueo y etiquetado (Lock Out Tag Out: LOTO)